科学家们发现的有关小行星撞击导致恐龙灭绝的

恐龙家族曾经统治地球1.6亿年,却于6500万年前突然灭绝,可谓其兴也勃焉,其亡也忽焉!这种曾经雄霸地球海陆空很长时间的动物在地层中所遗留下来的化石,最晚基本只能考证到存在于6500万年前左右,再后来这种动物化石就看不到了,因此古生武学家们认为恐龙家族是在6500万年前左右突然被灭绝的。这种地层中恐龙化石突然断代的现象,被认为是恐龙突然灭绝的证据。


那么它们为什么会在6500万年前突然灭绝呢?是什么事件导致了他们的灭绝呢?又有证据证明吗?关于导致恐龙灭绝事件的原因,目前有各种假说,不过现在都认为是一颗巨型小行星撞击地球引起的,因为这种说法证据最为确凿,可信度最高,基本已经成了学界共识。


在如今的北美洲墨西哥尤卡坦半岛上,有一个直径可达180公里的陨石坑——希克苏鲁伯陨石坑,它被认为是一颗直径约10公里的小行星撞击的,通过其地层年代测量发现,这次撞击发生的时间正是6500万年前,当地地层中的铱元素含量(比其他地区高几十倍)、以及地表之下1公里多处的冲击石英(撞击产生的高温高压融化了地层形成的石英石,有着特有的挤压和横向延伸结构)地层,都能证明这是一次巨型小行星撞击造成的。



如此巨大的小行星撞击地球,必将会出现巨大的灾难性事件,计算机模拟发现撞击后释放出高达5.0×10^23焦耳的能量,相当于九十多万亿吨TNT炸药,堪比200万个人类历史上最大的核弹——苏联的大伊万氢弹同时爆炸,或者相当于50亿颗广岛原子弹爆炸的能量。


小行星在极高热量之下几乎完全蒸发掉,在地球地壳中引起的震动相当于12级地震,也有说是13级地震,有人验算显示在撞击点的地球另一面的对称点上的地震烈度,都超过了汶川地震的震中烈度,这也是地球上至少1亿年来最大的一次地震。


小行星的撞击和引起的震动也引发了全球性的海啸。


撞击的力量对地壳的压力激荡了地球内部的熔岩,于是又激发出了全球性的火山爆发,以至于撞击产生的灰尘和火山产生的灰尘弥漫于地球大气层中。


此次事件导致地球绝大部分地方都经历了数百年的冬天,而地球上的气候恢复正常至少经历了1万年。


如此巨大的灾难,消灭了地球上接近80%的生命物种,还是冷血动物的恐龙家族无法适应这种巨大的环境变化,于是全部被灭绝。


不过恐龙的灭绝也并非是在这一瞬间就全部死亡的,虽然撞击的直接打击,以及引起的全球性地震和海啸威力十分巨大,但是因此死掉的恐龙还只是少数,大部分的恐龙都是在撞击溅起的烟尘和全球性火山爆发,产生的火山灰弥漫于大气层中,使得地球温度急速下降并长时间处于类似冬天气温的情况下灭绝的,甚至有极少数的恐龙在漫长的地球冬季过去之后仍然存活在地球上,后来才因为其他原因灭绝掉了,古生物学家认为恐龙在小行星撞击之后到完全灭绝的时间在100万年左右。